Весельчак с пышной седой бородой, в красном полушубке с белой опушкой и черных кожаных сапогах, в ночь на 25-е декабря облетает всю планету на своих волшебных санях, запряженных оленями, и подкладывает подарки под рождественские елки. Конечно, презенты от доброго Санты получает только послушная детвора, а те, кто шалили, обнаружат в своих носках лишь черные угольки.
Благодаря современным технологиям, дети, а также их родители или просто взрослые могут отправиться в путешествие с одним из самых главных символов Рождества — Санта Клаусом — по всему миру 24 декабря при помощи онлайн трекеров Командования воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD) и Google Santa.

 
Путешествие Санты

Каждый год в канун католического Рождества Санта отправляется на своих санях из Лапландии со своим верными северными оленями, которых зовут Рудольф, Стремительный, Танцор, Скакун, Живой, Комета, Купидон, Гром, Молния. 

Длина саней составляет 75 сахарных палочек, или 150 конфет, ширина — 40 палочек, или 80 конфет. Высота саней также измеряется в конфетах, она эквивалентна 55 сахарным палочкам, или 110 конфетам, вес саней при взлете — 75 тысяч леденцов.

Перед транспортным средством стоит непростая задача — пронести над всем миром немалый груз, поскольку вес Санты составляет около 117 кг, а вес подарков исчисляется десятками тонн. Плюс топливо — сено, морковь и овсянка.

Примечательно, что Санта-Клаус получил лицензию пилота правительства Соединенных Штатов в 1927 году.

Путь Санты составляет примерно 510 000 000 км. Такое расстояние он преодолевает со скоростью около 1800 миль в секунду. Путешествие на волшебных санях всегда начинается в южной части Тихого океана — с первой остановкой в Республике Кирибати (32 атолла в Тихом океане). Затем Санта путешествует на запад, доставляя подарки тем, кто находится в Новой Зеландии и Австралии, а потом в Японию, далее — Азия, Африка и Западная Европа, и завершается путь Канадой, США, Мексикой и Южной Америкой.

От хереса, глинтвейна и пива до мясных пирогов, пряников и фруктового торта, Санта не испытывает недостатка энергии во время своего путешествия, потребляя в общей сложности 71 764 000 000 калорий.

NORAD и Санта

Объединенное командование аэрокосмической обороны Северной Америки, которое включает системы ПВО и ПРО Канады и США, следит за передвижениями Санта-Клауса каждый год. Для этого задействованы 47 радаров, размещенных в северных и восточных районах двух стран, а также спутники, оснащенные инфракрасными датчиками: считается, что они реагируют на тепловое излучение, исходящее от красного носа оленя Рудольфа — вожака оленей Санты. Специальные цифровые фото- и видеокамеры NORAD, установленные по всему миру, фиксируют местонахождение Санта-Клауса в течение всего его путешествия по миру.

Каждый год веб-сайт NORAD Tracks Santa принимает около 9 млн уникальных посетителей из более чем 200 стран и территорий по всему миру, которые следуют за Сантой в течение всего маршрута.

24 декабря 1500 добровольцев отвечают на электронные письма и получают более 140 000 звонков о точном местонахождении Санты.


Эта традиция зародилась в США в 1955 году, когда в рекламном объявлении торговой фирмы Santa Hotline («Горячая линия Санта-Клауса») была допущена опечатка в номере телефона, по которому детям предлагалось высказать свои заветные пожелания. Это оказался номер начальника оперативного управления Противовоздушной обороны континентальной части страны (предшественницы NORAD) полковника Гэрри Шаупа. Не растерявшись, полковник проявил смекалку и стал объяснять ребятам, что военные выполняют функции авиадиспетчера Санта-Клауса, чтобы тот не заблудился в небе. Позднее его прозвали «Полковник Санты». С тех пор система контроля за полетами самолетов и пусками ракет на планете и в околоземном пространстве стала верным помощником американского Деда Мороза.

NORAD исполняет свою рождественскую роль более 60 лет, и с 1997 года дети по всему миру могут отслеживать путешествие Санты онлайн.

Google и Санта

После успеха праздничной роли NORAD, Google запустил Keyhole Santa Radar в 2004 году как часть Viewhole Earth Viewer, сейчас известной как Google Earth. Эта инициатива вылилась в отдельный проект — Santa Tracker, где каждый год в начале декабря запускается Santa's Village с набором забавных игр и образовательных ресурсов для детей и их родителей.


В этом году дети могут улучшить свои навыки кодирования с помощью эльфов Санта-Клауса, научиться произносить различные сезонные поздравления со всего мира и пройти тест на праздничные традиции. Они могут даже использовать своих помощников Google, чтобы позвонить Санте или настроиться на ежедневную новостную рассылку о Северном полюсе. В канун Рождества Santa's Village превратится в трекер, позволяющий отслеживать передвижения Санты.

Санта Клаус обязательно посещает и Россию, хоть большинство детей и ожидает появление нашего Деда Мороза в Новый год — 1 января, а Рождество мы отмечаем 7 января. Наш лесной волшебный дедушка тоже дарит подарки. Перемещается он пешком или наземными видами транспорта, но тоже везде успевает.